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流浪猫——鸟儿的头号杀手

来源:宠医网 2018-09-11

美国的《鸟类学杂志》发表了一项最新研究,主要是对华盛顿郊区的灰嘲鸫幼鸟死亡率进行了调查,结果发现,该地区鸟儿的头号杀手居然是猫。

美国的《鸟类学杂志》发表了一项最新研究,主要是对华盛顿郊区的灰嘲鸫幼鸟死亡率进行了调查,结果发现,该地区鸟儿的头号杀手居然是猫。

美国史密森学会和美国陶森大学的研究人员表示,将近80%的鸟儿是被捕食的,而猫占了其中的47%,有大量猫群居住的地区,死亡率则更高。研究人员通过安置在鸟身的微型无线电发射器来追踪鸟儿的,他们发现有些地区的捕食情况太过严重,导致灰嘲鸫的繁殖速度已经跟不上死亡速度了。

美国鸟类保护协会估计每年大约有5亿的鸟类被猫所捕杀,其中家猫和野猫的比例各占一半,这个数字有点触目惊心。在生活中我们也会发现,流浪猫无处不在,凡是适合林鸟生存的生境一般都能见到流浪猫的身影,而且数量不在少数。


猫抓鸟

随着人们生活水平的提高,社会文化的进步,流浪猫已成为现代城市中一个令人关注的话题。这些流离失所的宠物虽然不免风餐露宿,饥寒困苦,乃至面临被猫贩子抓去卖肉的危险,却也得到了社会上许多人的关爱和帮助。而人们如此爱猫,乃至一些“爱猫人士”言行走向极端,究其原因只需一个字:萌。猫的圆脑袋、大眼睛、柔软的身体,能够唤起善良人们的爱怜之心。   

然而从进化角度讲,猫科动物漂亮可爱的外表,却是它们成为哺乳类中最“专业”掠食者的副产物。短圆的脑袋和嘴巴,暗藏着强悍的咬力、高度适应肉食的牙齿结构;又大又圆的眼睛和耳朵,是为了捕捉猎物的蛛丝马迹;柔软的流线型身体,潜伏着充沛的爆发力与灵活性;柔软的脚掌,意味着无声潜行的绝技,并让尖利的爪子得到保护。在捕捉比自己体型小的猎物方面,家猫等小型猫科动物甚至比老虎、狮子等大型猫科猛兽更加擅长。   

和别的野生捕食者相比,猫有几条重大区别:

1.人类往往能保护家猫免于疾病、被捕食和竞争这些天然的数量制约因素。

2.家猫往往能获得可靠的食物来源,使它们的数量很少受猎物种群数量影响。

3.家猫不是真正的独居动物,密度几乎不会受到领地性的制约。大群的猫常常自发形成哺育和繁殖的集中“殖民地”。

4.和其他夜行动物不同,家猫除了夜晚捕猎外白天也活动,常常是清晨和黄昏。所以凡是猫能站稳脚跟的地方,它们的数量往往都远多于本土捕食者,其捕食能力往往都超过了正常的种群更替范畴。  而哪怕这看起来还算“自然”,人类也是应当出手干涉的。


流浪猫  

人们早就注意到,家猫对人类的依赖与忠诚不如狗强。这是因为家猫的祖先非洲野猫就是独来独往、行踪诡秘的食肉动物,不像狗那样离开族群后需要主人来满足归属感;而且相对于狗、猪、牛、马等从石器时代末期就开始驯养的其他主要家畜,人类驯化猫的历史较为短暂:最早可追溯到4000多年前的古埃及,品种选育更是几乎直到近几百年才开始,导致今天家猫的品种远没有狗、猪、牛那么丰富而形态各异。  

即便是当今城市家庭中看似肥胖、慵懒的宠物猫,依然保持着难以磨灭的野性,离开人类后有较强的独立生存能力,就连在家养状态下也能捕食野生小动物。加上猫会爬树捕食巢中的雏鸟,因此对野生鸟类种群的威胁远高于野狗、狐狸等。

据首都爱护动物协会2004—2006年的一项研究显示,北京市当时共有约20万只流浪猫(不含已被收养者),其中七成以上生活在社区中,170多个公园中也有1万只左右。对合肥市流浪猫的调查则显示整个市区流浪猫的密度约每平方米0.86只。据新闻报道称,上海、广州、杭州等大城市的流浪猫据估计也在二三十万只以上。   

表面上看,城市中有足够的生活垃圾、厨余垃圾以及志愿者提供的食物给这数以万计的流浪猫,但调查显示大部分流浪猫仍处于饥饿状态。而且,捕食对猫而言,是一种难以泯灭的本能。甚至饱食终日的宠物猫走出家门闲逛时,也会出于“乐趣”而捕杀鸟类、松鼠和蜥蜴等小动物。

对于城市中的流浪猫,最能接受的处理方式是一律捕捉然后领养/安乐。城市鸟类的情况本来就不太乐观,实在不需要再来个杀手帮倒忙。

如果不能满足,那么TNR(捕捉-绝育-释放)是可选的替代。但注意TNR对于野生动物的保护很有限,而且一个区域内往往要有70%或更高比例流浪猫接受TNR时才有效果。普通志愿者组织七零八碎的绝育对于生态而言是没有什么用途的。  

其实宠物猫一样会造成危害,但是宠物猫管理起来要容易很多。夜间将猫关在屋内或安全封闭的屋外场地,做好绝育,戴上响亮的铃铛和鲜艳的项圈,提供玩具,这几条可以大大降低宠物猫对多样性的损伤。